Modérateurs et abstentionnistes

Quand j'étais petit, j'ai dit à mon père que je voulais un poisson. Je voulais dire que je voulais un petit poisson rouge orange dans un petit bol qui pourrait vivre sur le comptoir de la cuisine, tout comme les autres enfants. Mon père le savait. Mais au lieu de m'acheter un poisson rouge, il est allé à l'animalerie et a acheté un aquarium de 20 gallons avec un tas de poissons tropicaux coûteux.

Le poisson était amusant pendant une journée, mais j'avais sept, huit ou neuf ans. J'ai rapidement perdu mon intérêt. Le poisson est devenu plus une nuisance qu'une nouveauté. Et, finalement, l'un de nous trois garçons – je ne me souviens plus lequel – cassé le réservoir, et puis nous n'avions plus de poisson.

Merci pour le poisson rouge, papa?

Papa était comme ça.

S'il avait un intérêt (ou s'il voyait que l'un de nous avait un intérêt), il était «all in». Cela faisait partie de son plan financier. Il avait un script d'argent invisible qui le conduisait à plonger profondément dans tout ce qui l'intéressait, à verser de l'argent dans les passions. Pas étonnant, alors, que moi aussi j'ai grandi pour avoir un script d'argent similaire moi-même.

Un gars «tout ou rien»

Ma tendance à aller «à fond» s'est manifestée très tôt.

En troisième année, j'ai aimé Guerres des étoiles. Les autres enfants aussi, bien sûr, mais je vraiment aimé Guerres des étoiles. Je lis tous Guerres des étoiles livre et bande dessinée que j'ai pu trouver. J'ai supplié d'aller voir le film encore et encore. Quel petit changement de poche j'ai acquis, j'ai dépensé pour Guerres des étoiles cartes à échanger (et livres Hardy Boys). J'étais obsédé.

Cette tendance m'est restée en vieillissant. J'ai appris à aimer les bandes dessinées, par exemple. Mais il ne suffisait pas d'acheter quelques bandes dessinées ici et là. Non, je devais en acheter autant que possible, dans la mesure du possible. Je les voulais tous. (Finalement, je les avais tous – ou presque. Au moment où j'ai vendu ma collection de bandes dessinées en 2013, j'avais acquis chaque Marvel bande dessinée de l'âge du bronze et de l'argent, à l'exception d'une douzaine de bandes dessinées clés. De plus, j'avais une vaste collection de bandes dessinées de D.C. de cette époque.)

Ou, au collège, j'ai plongé profondément dans l'astronomie. J'ai pris un cours d'astronomie mon année junior et j'ai adoré. Alors que certaines personnes auraient pu continuer à lire un livre d'astronomie à la fois, je suis devenu fou. J'ai parcouru les librairies locales d'occasion et acheté tout de leurs livres d'astronomie. (La plupart dont je n'ai jamais lu.)

Les livres d'astronomie ne faisaient partie que d'un problème plus vaste. Tu vois, j'ai adoré livres. J'avais commencé à les collectionner. Si j'ai vu un livre qui semblait intéressant, je l'ai acheté. Cela a commencé à l'université mais a duré longtemps dans mon mariage. Au moment où ma femme et moi avons acheté notre nouvelle maison en 2004, j'avais 3000 livres. Lorsque nos amis nous ont aidés à bouger, ils ont exprimé leur mécontentement sur le nombre de boîtes de livres que nous avions (et à juste titre).

"Vous êtes un gars tout ou rien", m'a dit ma femme.

"Que voulez-vous dire?" Ai-je demandé.

"Vous ne savez pas comment pratiquer la modération", a déclaré Kris. «Vous ne pouvez pas avoir juste un petit quelque chose. Vous voulez tout et vous le voulez maintenant. Regardez vos livres. Regardez vos bandes dessinées. Pensez à la façon dont vous mangez des biscuits, des céréales pour le petit déjeuner ou des glaces. »

Elle avait raison. Je ne peux pas apporter de biscuits ou de céréales pour le petit déjeuner ou de la crème glacée dans la maison, et je le sais. Si je le fais, c'est dangereux. Je mange tout le paquet de cookies à la fois. Je dévore les Lucky Charms en deux jours. Et ne me lancez pas avec la crème glacée! C'est mieux pour moi de ne pas avoir du tout ces friandises dans la maison.

Au lieu d'essayer (et d'échouer) de modérer, je choisis de m'abstenir complètement.

En 2007, j'ai accepté de rencontrer un lecteur Get Rich Slowly pour la toute première fois. Sally Parrott Ashbrook (qu'est-ce qui lui est arrivé?) Est venue en ville et m'a invitée à dîner. Nous avons parlé de mon incapacité à modérer. Elle a offert quelques conseils avisés.

"J'ai un problème similaire", a déclaré Sally. «Et ce que j'ai appris à faire, c'est ça. Je me suis donné la permission que si je veux de la glace – si je vraiment Je le veux – je peux l'avoir, mais je dois aller le chercher et le manger à l'extérieur de la maison. Je dois me rendre dans un magasin de crème glacée et y manger. De cette façon, je n'ai pas l'impression que la crème glacée est interdite. Je peux l'avoir quand je veux. Mais je ne peux pas le ramener à la maison. "

Depuis, c'est aussi ma politique en matière de crème glacée. Malheureusement, il n'existe pas de magasin de céréales pour le petit-déjeuner.

Modérateurs et abstentionnistes

En 2013, j'ai entendu Gretchen Rubin parler au Sommet de la domination mondiale. Dans sa présentation de 40 minutes sur le bonheur, elle a présenté un concept qui me plaisait vraiment. À 14 h 08, Rubin parle de résister à la tentation. Elle dit qu'il y a deux types de personnes: les modérateurs et les abstentionnistes.

(embarqué) https://www.youtube.com/watch?v=Lt1mIqECeTo (/ embarqué)

Voici un extrait de son discours:

Samuel Johnson s'est vu offrir du vin. Il a refusé en disant: «L'abstinence est aussi facile pour moi que la tempérance serait difficile.» Signification: «Je peux y renoncer, mais je ne peux pas en avoir un seul.»

Quand j'ai lu ça, j'ai pensé: «C'est moi! Je suis comme Samuel Johnson. »Je ne peux pas en avoir. Je pourrais dire non. Mais je ne peux pas m'arrêter avec un seul. Et c'est la chose.

Les abstentionnistes réussissent très bien lorsqu'ils n'en ont pas. Ce n'est pas dans la maison. Ils ne prennent même pas une frite, puis ils l'oublient. Mais une fois qu'ils auront commencé, ils auront beaucoup de mal à s'arrêter.

Les modérateurs, d'un autre côté, se sentent piégés et rebelles si on leur dit qu'ils ne peuvent pas l'avoir. Ils ont besoin de savoir qu'ils peuvent parfois l'avoir. Ils doivent savoir qu'ils peuvent en avoir un peu. Ils doivent savoir qu'ils peuvent l'avoir quand ils le veulent.

Donc, ils ont une boîte de cookies dans l'armoire, ça devient rassis et friable. Le modérateur veut juste savoir qu'il est là. L'abstenant? Il est chanceux s'il est là le lendemain.

J'ai tout de suite su que j'étais moi aussi comme Samuel Johnson. Moi aussi, je suis un abstentionniste. Je suis un «tout ou rien». C'est difficile pour moi de pratiquer la modération.

Sur son blog, Rubin explique la différence entre les modérateurs et les abstentionnistes. Elle dit que:

  • Les modérateurs trouvent que les indulgences occasionnelles augmentent le plaisir et renforcent la détermination. Les modérés tressaillent à l'idée de ne jamais obtenir ou faire quelque chose.
  • Les abstentionnistes ont du mal à arrêter quelque chose une fois qu'ils ont commencé. Les abstentionnistes ne sont pas tentés par des choses qu'ils ont jugées interdites.

Je suis 100% abstinente. Si je décide quelque chose – vraiment décider et m'engager – je suis en or. Prenez de l'alcool, par exemple. Je n'ai pas bu un verre en 2020. Je n'ai même pas été tenté. Pourquoi? Parce que j'ai décidé de ne pas boire en ce moment et je me suis engagé dans cette décision. Mais je sais qu'au moment où je prends mon prochain verre, ma volonté va éclater.

Ma copine, en revanche, est 100% modératrice. «Je déteste les absolus», dit-elle souvent. «Je déteste dire que je ne peux pas boire – ou quoi que ce soit d'autre.» Elle aussi veut boire moins, mais deux fois cette année, elle a bu quelques bières. Elle peut le faire. Cela ne la conduit pas à vouloir de la bière tous les jours. (Ce serait avec moi.) Et, heureusement, parce que j'ai actionné le «bouton d'arrêt», je ne suis pas tenté de boire quand Kim boit.

Maintenant, aucun type de personne n'est meilleur que l'autre. Ils sont juste différents.

Pourtant, cela n'empêche pas les modérateurs de se plaindre que les abstentionnistes sont trop rigides. Les modérateurs disent des choses comme: «Vous devriez pratiquer la règle 80/20. Faites ce qu'il faut dans 80% des cas et il est normal de s'adonner à 20% du temps. »Cela ne fonctionne pas pour les abstentionnistes.

Et les abstentionnistes ont tendance à penser que les modérateurs «trichent» lorsqu'ils se permettent une indulgence occasionnelle. Lorsque Kim et moi sommes stricts sur notre alimentation, par exemple, je le suis constamment. Je ne me laisse pas gâter. Kim, qui déteste les absolus, ne peut pas faire ça. Elle mange bien la plupart du temps, mais se laisse grignoter ici et là.

Au cours des sept années écoulées depuis que j'ai appris ce concept pour la première fois, j'ai réalisé que ce n'était pas une chose en noir et blanc. En réalité, il y a un spectre modérateur-abstention, et chacun de nous se situe à un endroit différent du continuum. De plus, nous avons tendance à être modérateurs dans certaines parties de notre vie et abstinents dans d'autres. Je ne peux pas modérer ma consommation de crème glacée, mais je n'ai aucun problème à modérer avec la pizza (que j'aime aussi).

Pourtant, certaines personnes – comme moi – ont tendance à être dominantes Abstainer. Et d'autres, comme Kim, ont tendance à être dominateurs des modérateurs.

Voici un exemple récent et réel de mon incapacité à modérer.

J'aime un jeu de cartes virtuel appelé Hearthstone. Livré à moi-même, je le jouerais toute la journée, tous les jours. Je ne plaisante pas. Et, en fait, quand j'étais embourbé dans la dépression l'année dernière, je le faisais souvent. Je grimpais dans le spa à dix heures du matin, par exemple, et je jouais à Heathstone pendant plusieurs heures – jusqu'à ce que la batterie de l'iPad soit morte.

En décembre, alors que je commençais à rassembler mes conneries et à sortir de ma spirale descendante, j'ai reconnu que je n'étais pas en mesure de modérer mon jeu. J'ai donc amené mon iPad ici au bureau et je l'ai mis dans un tiroir. Parfois, je l'emporte chez moi pour une nuit ou un week-end et je me laisse jouer au jeu. Sinon, il vit ici.

Modérateurs et abstentionnistes avec de l'argent

Savoir où vous vous situez sur le spectre modérateur-abstention peut vous aider à prendre des décisions plus intelligentes avec de l'argent.

Lorsque je remboursais ma dette il y a quinze ans, par exemple, je devais me fixer une règle: je n'étais pas autorisé à entrer dans les bandes dessinées ou les librairies. Je savais que si je le faisais, j'achèterais quelque chose. Probablement nombreuses certaines choses. Plutôt que de m'exposer à la tentation, je ne me suis jamais laissé tenter.

Vous remarquerez que je mets toujours ce principe en pratique.

L'année dernière, quand j'ai décidé d'acheter trop de films sur iTunes, j'ai fait un choix. J'ai décidé de m'abstenir complètement de l'iTunes Store. Je savais que c'était la seule façon pour moi de modérer mes dépenses. (Parce que, soyons clairs, cela n'a pas éliminé mes dépenses iTunes. Cela l'a simplement atténué. Si je savais qu'un nouveau film était sorti que je voulais, je suis quand même allé l'acheter. Mais je ne me suis pas permis de rechercher par souci de navigation.)

Ceci est un exemple d'utilisation d'obstacles et de pré-engagement pour faire la bonne chose. Parce que je sais qu'il m'est difficile de prendre la «bonne» décision pour le moment, je dois mettre en place des systèmes qui réduisent le nombre de fois où je suis obligé de décider. L'utilisation des barrières et du pré-engagement est un excellent moyen pour les abstentionnistes de prendre des décisions judicieuses en matière d'argent.

Je soupçonne – bien que je n’aie aucune preuve concrète – que les personnes qui s’abstiennent ont tendance à avoir plus de difficultés avec la dette. Pour ma part, je ne suis pas bon avec l'équilibre. Je me suis endetté parce que j'ai dépensé chaque centime que j'ai gagné (et puis certains). Je me suis désendetté par un déséquilibre similaire. Au cours des quinze dernières années, j'ai réussi à atteindre un semblant d'équilibre dans ma vie financière, mais c'est difficile. Cela demande une attention et des efforts constants. Ce n'est pas naturel pour moi.

L'équilibre est la clé

Le lecteur de GRS, Tyler Karaszewski, est également un abstentionniste. Il a écrit une fois: «C'est pourquoi, après avoir été endetté par carte de crédit une fois, je n'ai même plus de carte de crédit, et pourquoi j'achèterai une bouteille de vin au lieu de six, et pourquoi les hobbies de mon temps libre pendant des mois à la fois jusqu'à ce que je passe à un autre. "

Si vous vous identifiez comme un abstentionniste, j'ai quelques conseils basés sur mes propres luttes dans le passé.

  • Si vous avez des dettes, déchiquetez vos cartes de crédit. Ne les utilisez pas. Limitez-vous aux espèces et aux cartes de débit.
  • Évitez la tentation. Si vous savez que certains magasins et situations vous amènent à dépenser, évitez ces magasins et situations.
  • Pratiquer le pré-engagement. Facilitez-vous la bonne chose en automatisant les bons comportements. Configurez le règlement automatique des factures. Configurez des contributions automatiques à votre compte de retraite.

Parce que je ne suis pas un modérateur, je ne peux pas offrir autant de conseils d'argent. (Peut-être que les lecteurs de GRS sonneront plus bas?) De plus, une partie de moi soupçonne que les modérateurs comme ma petite amie et mon ex-femme ne luttent pas autant avec des problèmes d'argent. Mais je me trompe peut-être.

Une chose sur laquelle les modérateurs peuvent travailler, cependant, est de se rappeler de ne pas succomber au sophisme éternel.

Le sophisme pour toujours est la croyance erronée que vos circonstances actuelles sont susceptibles de rester les mêmes pour toujours (ou pour une période de temps prolongée). Si vous avez réduit vos dépenses discrétionnaires afin de vous désendetter, par exemple, rappelez-vous que cette situation est temporaire. Vous ne vivrez pas comme un avare pour le reste de votre vie. Une fois votre dette remboursée, vous pourrez desserrer les cordons de la bourse.

Dernières pensées

Malgré mes 50 ans d'histoire (près de 51 ans!) En tant qu'abstentionniste, je garde l'espoir que je pourrai peut-être apprendre la modération un jour. Je continue d'essayer.

J'ai acheté un sac de croustilles la semaine dernière. L'ancien J.D. aurait consommé le sac en un jour ou deux. Le moi actuel ne l'a pas fait. Ce sac de jetons s'est posé sur le bureau devant mon ordinateur de jeu à la maison. Et il y a encore des puces à l'intérieur!

De plus, je avoir changé dans certains domaines de ma vie.

Il y a quinze ans, je ne pouvais pas avoir de carte de crédit. C'était une recette pour un désastre. Aujourd'hui, je n'ai aucun problème à utiliser le crédit à bon escient. Je me suis fixé des règles quand je suis rentré dans le monde du crédit, et j'ai fait du bon travail en les suivant. Aujourd'hui, je peux aller dans une librairie de bandes dessinées sans rien dépenser. Je peux naviguer dans une librairie sans être tenté d'acheter.

Je doute que je basculerai jamais du côté Abstainer du spectre vers le côté Modérateur. Je ne pourrai jamais pratiquer la modération en toutes choses. Mais avec un effort et une attention délibérés, j'ai découvert qu'il est possible de pratiquer la modération certains des choses. C'est assez bon pour moi.

Il m'est venu à l'esprit en écrivant cet article que la raison pour laquelle j'aime une table rase, c'est parce que je suis un abstinent. En tant que «gars du tout ou rien», une table rase ne me remet à rien, et c'est réconfortant.

Auteur: J.D. Roth

En 2006, J.D.a fondé Get Rich Slowly pour documenter sa quête pour sortir de la dette. Au fil du temps, il a appris à épargner et à investir. Aujourd'hui, il a réussi à atteindre une retraite anticipée! Il veut vous aider à maîtriser votre argent – et votre vie. Aucune arnaque. Pas de gadgets. Juste des conseils sur l'argent intelligent pour vous aider à atteindre vos objectifs.