L'ardoise vierge

Je suis heureux d'annoncer que dix-sept jours après 2020, ma santé mentale semble apporter des améliorations notables. Je suis heureux, engagé et productif. Je ne suis pas prêt à remporter la victoire sur mon anxiété et ma dépression, mais les changements que j'ai apportés – plus d'exercice, zéro alcool, séparant la vie professionnelle de la vie familiale – semblent tous m'aider à revenir à la normale.

«Parlons de votre anxiété», a dit mon thérapeute pour commencer notre séance il y a quelques semaines. «Vous dites que vous avez toujours souffert de dépression mais que l'anxiété est relativement nouvelle. Pourquoi pensez-vous que c'est? "

"Je ne suis pas sûr", dis-je. «Kim et moi en avons parlé. Nous savons que ce n'était pas là quand nous avons commencé à sortir ensemble en 2012. En fait, je n'ai eu aucun problème d'anxiété jusqu'à quelque temps après notre retour de notre voyage en camping-car en juin 2016. »

"Et après votre retour, vous avez fait de grands changements dans votre vie."

"D'accord," dis-je. «Nous avons déménagé du condo à notre chalet actuel. J'ai racheté Get Rich Slowly. Mon exercice a diminué et ma consommation d'alcool a augmenté. »

"Tous ces facteurs pourraient contribuer à l'anxiété", a déclaré mon thérapeute. "Et pris dans leur ensemble, il n'est pas surprenant que vous ayez du mal."

«Je comprends cela intellectuellement», ai-je dit, «mais ça craint toujours au quotidien.»

"Quand est-ce que tu ne pas vous sentez anxieuse? », a-t-elle demandé.

«C'est une excellente question», ai-je dit. «Je ne me sens pas anxieux quand j'ai l'impression qu'il n'y a aucune attente envers moi. Je ne me sens pas anxieux quand je suis au milieu de situations sociales. »(Nous avons établi que même si je pense que je suis un introverti, je suis en fait un extraverti. Je me sens rechargé quand je peux sortir avec les gens.) «Et vous savez quoi? Je ne me sens pas anxieux quand la vie est ramenée à l'essentiel. »

"Que voulez-vous dire?", M'a demandé mon thérapeute.

«Prenez le voyage RV, par exemple. Au cours de ce voyage, Kim et moi avons vécu les bases. Avant de partir, nous devions être très conscients des choses que nous apportions avec nous. Nous n'avions tout simplement pas beaucoup de place. Le camping-car était une table rase et nous devions faire attention à ce que nous y mettions. Cela a-t-il du sens?"

"Bien sûr," dit-elle.

«Quand nous sommes rentrés à la maison, nous étions tous les deux dépassés. Nous avons été submergés par la quantité de choses que nous avions. Nous avons été submergés par le nombre d'obligations que nous avions. Nous avons été submergés par le rythme la vie. Nous avons essayé de comprendre comment soustraire certaines des choses que nous avions autour de nous. C'est en partie pourquoi nous avons déménagé. Nous essayions de réduire les effectifs, de simplifier. »

«Votre nouveau bureau est aussi comme une table rase», a-t-elle déclaré.

Mon bureau en ce moment même, alors que j'écris cet article

"Oui," dis-je. "Exactement. Et j'aime ça. J'ai passé la semaine dernière à installer mon espace, en essayant de le rendre confortable et productif. Il est comme une ardoise propre. J'ai essayé d'être intentionnel à propos de chaque objet que j'ai apporté dans la pièce. Je ne fais pas que transporter tout de la maison. Je choisis et je choisis ce que j'autorise au bureau, des gros objets comme les meubles aux moindres détails. »

«Comme quoi?», A-t-elle demandé.

«Comme la paperasse, par exemple. J'ai des piles et des piles de papiers à la maison. Dans le passé, je transportais simplement les piles avec moi où que j'aille. Les piles ne deviennent jamais plus petites. Ils ne font que grossir. Mais les piles sont écrasantes. L'autre soir, j'ai dit à Kim que je voulais faire les choses différemment cette fois. Cette fois, j'apporte une pile à la fois. Après que vous et moi ayons fini de parler, par exemple, je me rendrai au bureau et je m'attaquerai à la seule pile de papier que j'y ai. Je vais trier chaque morceau de papier – chacun – et décider quoi en faire. Quand j'aurai fini avec cette pile, j'en apporterai une autre. Je ne veux pas avoir de bouts libres. Le bureau a commencé comme une ardoise vierge; quand j'ai fini d'emménager, je veux que ce soit organisé, efficace et utile. "

"Et qu'en est-il du site Web?", A demandé mon thérapeute. "Tu m'as dit que ça te submerge aussi."

"Oui," dis-je. «Get Rich Slowly est comme une maison ginormous remplie de merde et de fouillis de décennies de vie. C'est le bordel. C'est intimidant d'y penser. Lorsque j'ai commencé mon deuxième blog sur l'argent en 2015, je suis reparti de zéro. Tout était simple. Encore une fois, c'était comme si j'avais une ardoise vierge. Je pourrais être très délibéré sur ce que j'ai ajouté au site. Quand j'ai racheté Get Rich Slowly, c'était comme si j'avais acheté du chaos. Il y avait près de 5000 articles de plus d'une décennie de publication. "

«Pourquoi ne pouvez-vous pas faire de Get Rich Slowly une ardoise vierge?», A-t-elle demandé.

Celui-là m'a déconcerté.

"Eh bien, je ne peux pas tout effacer et recommencer", ai-je dit. "Cela n'a pas de sens."

"Mais vous n'êtes pas satisfait de la façon dont les choses sont", a déclaré mon thérapeute. «C'est comme si vous sortiez avec votre site Web, mais vous ne l'aimez même pas. Tu ne veux plus être avec lui. »

"Huh," dis-je. «Je n'y avais pas pensé comme ça. Mais c'est vrai."

"Comment pouvez-vous atteindre une table rase avec Get Rich Slowly?"

"Je ne sais pas," dis-je en sirotant mon café. "Je ne sais pas."

J'ai réfléchi un instant. «Je suppose qu'il y a quelques choses que je pourrais faire. D'une part, je pourrais terminer la putain de refonte sur laquelle je travaille depuis deux ans. Ça aiderait. Je suppose que je pourrais envisager de supprimer les commentaires du site Web. Cela aiderait aussi, même si cela aurait aussi des inconvénients. Et peut-être qu'il y a un moyen pour Tom et moi de créer manuellement l'idée d'une table rase en conservant progressivement les articles que nous aimerions garder des archives. »

Plus j'y pensais et plus j'en parlais, plus j'étais excité. Je pouvais me sentir devenir énergique. Et si je fait approche en quelque sorte devenir riche lentement comme une table rase? Comment cela fonctionnerait-il? Je ne sais pas avec certitude, mais c'est quelque chose à explorer au cours des prochains jours, semaines et mois.

Pendant ce temps, je suis amoureux de l'idée de The Clean Slate.

J'ai toujours aimé l'excitation et la possibilité de nouveaux départs: aller au collège, déménager dans une nouvelle maison, commencer un nouvel emploi, plonger dans une nouvelle année. Chaque fois que je recommence, j'ai l'occasion de répéter, de faire les choses mieux qu'avant.

Au cours des deux semaines qui ont suivi cette conversation, j'y ai beaucoup réfléchi. (Peut-être trop!) Pourquoi est une table rase si attrayante pour moi? (Et pour beaucoup d'autres personnes également.) Qu'est-ce qui fait que les nouveaux départs les rendent si revigorants? Je pense avoir trouvé un fil conducteur:

  • Lorsque je pratique un emballage ultra-léger, passant 20 jours sur la route avec seulement un sac de 19 litres, je me sens en contrôle total.
  • Lorsque j'ai installé ce bureau, en choisissant soigneusement ce que j'autorisais dans l'espace, je me sentais en contrôle total.
  • Lorsque Kim et moi avons fait notre voyage en camping-car, toute notre vie était confinée au camping-car. Et, vous l'avez deviné, je me sentais en contrôle total – même lorsque les choses tournaient mal!

Quand je prépare ma vie à l'essentiel, je me sens plus en contrôle. Quand je me sens en contrôle, je suis plus heureux et plus productif. Cela me rappelle le concept de «lieu de contrôle» qui est au cœur de ma philosophie financière.

En psychologie de la personnalité, le terme lieu de contrôle décrit comment les gens voient le monde qui les entoure et où ils attribuent la responsabilité des événements qui surviennent dans leur vie. Bien que cela puisse sembler compliqué, le concept est en fait assez simple.

  • Si vous avez un lieu de contrôle interne, vous pensez que la qualité de votre vie est largement déterminée par vos propres choix et actions. Vous pensez que vous êtes responsable de qui vous êtes et de ce que vous êtes.
  • Si vous avez un lieu de contrôle externe, vous pensez que la qualité de votre vie est largement déterminée par votre environnement, par la chance, par le destin. Vous pensez que les autres sont responsables de qui vous êtes et de ce que vous êtes.

Ce n'est évidemment ni une proposition ni une proposition. Le lieu de contrôle existe sur un continuum. Mais beaucoup de gens ont tendance à préférer un côté du continuum à l'autre.

Avec une table rase – ou un sac à dos de 19 litres ou un nouveau bureau – je peux limiter mon environnement. Il y a moins de choses à suivre et à s'inquiéter. Je sais où tout est. J'ai le contrôle.

Mais quand je regarde ma boîte de réception de courrier électronique ou que je pense à toutes les tâches à accomplir chez Get Rich Slowly ou que je regarde la jungle qui est notre arrière-cour, je suis submergé. Il se passe tellement de choses et cela ne s'arrêtera pas. Je me sens impuissant, comme si j'avais non contrôle.

Donc, j'ai eu un éclair de perspicacité, un regard sur la façon dont je travailler – et de nombreuses autres personnes travaillent aussi. Parfois, nous sommes dépassés. Lorsque nous sommes dépassés, nous nous sentons hors de contrôle. Chacun de nous réagit différemment. (J'ai tendance à cultiver et à pratiquer ce que mon thérapeute appelle la «procrastination productive».)

Quand je suis capable de réaliser une ardoise vierge, je me sens bien. Je me sens en contrôle total. Je suis heureux.

Je pense que c'est pourquoi je (et tant d'autres) trouve le mouvement de simplicité si attrayant. Avec la simplification vient le contrôle et la puissance. Cela explique également pourquoi j'ai toujours été attiré par la budgétisation «additive» plutôt que par la budgétisation «soustractive».

  • Lorsque beaucoup de gens essaient de contrôler leurs finances, ils commencent par essayer de décider ce qu'ils peuvent couper de leur budget: couper le câble, couper les dîners, couper l'abonnement au gymnase. Mais cette approche conduit à un sentiment de privation. Il s'agit d'une budgétisation soustractive.
  • Avec la budgétisation additive, en revanche, vous commencez avec une table rase. Vous partez de zéro. (Et, en fait, c'est ce que la plupart des gens appellent cela: la budgétisation à base zéro.) Vous commencez avec l'hypothèse que vous n'avez besoin de rien et que vous ne dépensez rien. Ensuite, chaque jour et chaque semaine au fur et à mesure que les dépenses augmentent, vous les analysez: est-ce que je veux vraiment dépenser de l'argent pour ça?

Après un mois de budget soustractif, la plupart des gens se sentent mal à l'aise. Ils ont l'impression d'être limités. Et ils n'ont pas une idée claire de ce qui est essentiel et de ce qui ne l'est pas. Mais après un mois de budgétisation additive, vous savez quelles dépenses apportent de la valeur à votre vie et quelles dépenses peuvent être éliminées. Ce n'est pas aussi frustrant.

Dans le passé, j'ai dit à Kim: «J'aimerais pouvoir tout effacer et recommencer à zéro.» Je vois maintenant que ce que je souhaitais, c'est une table rase, la possibilité de mieux contrôler ma vie. . Maintenant que j'ai cette idée, je dois juste savoir quoi en faire!

Depuis cinq ans maintenant, j'ai le livre Essentialisme par Greg McKeown dans ma pile à lire. Il est peut-être temps pour moi de le lire. La jaquette du livre dit: «(L'essentialisme) est une discipline systémique pour discerner ce qui est absolument essentiel, puis éliminer tout ce qui ne l'est pas, afin que nous puissions apporter la contribution la plus élevée possible aux choses qui comptent vraiment. Cela ressemble à des «dépenses conscientes» mais avec du temps et de l'énergie au lieu de l'argent, n'est-ce pas?

Auteur: J.D. Roth

En 2006, J.D.a fondé Get Rich Slowly pour documenter sa quête pour sortir de la dette. Au fil du temps, il a appris à épargner et à investir. Aujourd'hui, il a réussi à atteindre une retraite anticipée! Il veut vous aider à maîtriser votre argent – et votre vie. Aucune arnaque. Pas de gadgets. Juste des conseils sur l'argent intelligent pour vous aider à atteindre vos objectifs.