Garder les apparences

Le printemps est arrivé ici à Portland, ce qui signifie des travaux de jardinage. Je passerai la majeure partie de mars à terminer mon projet pour Audible et The Great Courses – ce qui signifie que les choses ici peuvent être lentes pendant quelques semaines – mais quand j'ai fini de pirater le mot mines chaque jour, il y a beaucoup de tonte et d'élagage et creuser et désherber et planter pour faire à la maison.

"Je serai heureux quand tout sera joli ici", a déclaré Kim samedi dernier. Nous nous prélassions au fond de la cour, profitant du soleil et sirotant de la bière. Nous avions passé l'après-midi à tailler des vignes de mûres et à déplacer des débris de jardin. Maintenant, nos trois chats et un chien étaient avec nous, profitant du temps en famille.

"Moi aussi," dis-je. «Cette arrière-cour est une jungle. C'était un gâchis quand nous avons emménagé, et cela n'a fait qu'empirer au cours des trois dernières années. Mon objectif pour 2020 est de le nettoyer complètement, de créer un espace où il est amusant de sortir avec nos amis. »

Un petit coin de notre cour

Kim acquiesça. «J'ai été presque gênée d'avoir des gens parce que la cour est un tel gâchis», a-t-elle déclaré. «J'étais fier d'avoir des gens dans le condo. C'était beau. C'était un endroit où je voulait pour organiser des fêtes. Ici? Je ne sais pas. J'adore cette maison, et tu le sais, mais je n'en suis pas fier. En fait, parfois j'en ai honte avec toutes les souris, les insectes et les mauvaises herbes. »

C'est vrai. Notre quartier est infesté de rongeurs. Ce n'est pas seulement notre maison; ses chaque maison sur la crête. (C'est plus évident chez nous car nos chats nous apportent souvent des cadeaux.) Et nous faire ont de grandes populations de moustiques et de punaises âgées. Notre maison est bien rangée mais elle est entourée de chaos.

De plus, le condo avait 1547 pieds carrés d'espace, dont environ la moitié était consacrée aux zones de divertissement. C'était une suite d'angle au quatrième étage avec une vue magnifique sur la rivière Willamette et le centre-ville de Portland. L'endroit était luxueux. C'était léger et aéré. Nous nous sentions riches en vivant là-bas.

Notre chalet a 1235 pieds carrés d'espace, dont aucun n'est aménagé efficacement. La maison n'est pas conçue pour recevoir. Il est conçu pour vivant. L'endroit est sombre et exigu, presque comme un trou de hobbit. Rien de luxueux – mais on se sent comme chez soi.

"Voulez-vous déménager?" J'ai demandé.

"Non", a déclaré Kim. "Pas du tout. Je souhaite juste que nous ayons une maison que je suis fier de montrer aux gens. »

Garder les apparences

Je pense à cette conversation depuis une semaine maintenant.

Un élément clé du mouvement FI / RE – le mouvement pour l'indépendance financière et la retraite anticipée – est de considérer attentivement les valeurs de la société, puis (éventuellement) de choisir de faire les choses différemment si cela conduit à de meilleurs résultats. (Par «meilleurs résultats», j'entends un taux d'épargne accru ou une date de retraite plus rapide.)

Les gens de FI pensent hors des sentiers battus. Ils font des choix qui vont à l'encontre du courant dominant. Nous sommes plus préoccupés par les résultats que par les apparences.

  • Nous conduisons des véhicules plus anciens pendant une période plus longue, par exemple. Ou nous nous déplaçons en vélo ou en transports en commun. Nous ne considérons pas les voitures comme des symboles de statut.
  • Nous choisissons des endroits moins chers où vivre. Nous reconnaissons que le logement est la dépense la plus importante pour la plupart des familles, alors nous choisissons des maisons moins chères et nous préférons les petites maisons.
  • Nous économisons 30% ou 50% ou 70% de nos revenus au lieu des 8% standards. Nous sacrifions le confort actuel pour la sécurité future.
  • Nous dépensons pour soutenir nos objectifs personnels. Nous ne dépensons pas pour suivre les Jones. Nous ne sommes pas intéressés par ce que les autres achètent et font.

Et encore…

Nous sommes des êtres humains. Nous sommes des animaux sociaux. Nous vivons dans une société. La conformité est câblée dans nos cerveaux. C'est biologique. Nous voulons nous adapter à nos voisins, donc cela peut être profondément inconfortable quand il est clair que nous ne le fais pas s'intégrer. Nous voulons paraître «normaux» pour que les autres nous acceptent.

Ce besoin de «garder une apparence» peut être presque pathologique chez certaines personnes. J'ai des amis (et je suis sûr que vous aussi) pour qui l'apparence est beaucoup plus importante que la réalité. Ils ont un besoin impérieux que les autres les considèrent, eux et leurs familles, comme heureux et prospères. Les choses peuvent être chaotiques dans les coulisses, mais elles projettent une aura d'ordre. Comment les choses sembler est plus important que la façon dont les choses sont pour ces gens.

Donc, à un extrême, vous avez les seaux de jacinthe du monde.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=Po9yWit9jL4 (/ intégré)

Mais est-il possible d'aller trop loin dans l'autre sens? Est-il possible de ne pas se soucier suffisamment des apparences? Y a-t-il un certain niveau minimum de poli que l'on devrait maintenir dans le cadre de la société?

Que voulez-vous que les autres pensent?

Il y a quinze mois, j'ai payé 1900 $ pour acheter une camionnette Toyota de 1993. J'adore le camion – et il fonctionne très bien! – mais je dois admettre que cela ressemble à un morceau d'ordure. La peinture s'écaille. Il y a de la mousse qui sort des grilles. Le revêtement est taché et usé. Les ceintures de sécurité sont effilochées. Le tableau de bord est creusé. (Il a même été patché avec du ruban adhésif en un seul endroit!)

Je ne suis pas gêné par ce camion, mais d'autres sont gênés pour moi.

Kim n'aime pas l'avoir dans l'allée. Mon cousin Duane pense que je suis fou de ne pas avoir nettoyé la mousse et lavé le camion. Mon frère pense que je dois retirer la verrière. («C'est un auvent vieillard», m'a-t-il dit.) Alors que je conduis en ville, je suis parfaitement conscient que mon pick-up semble déplacé à côté des Tesla Model 3 et des Porsche Cayennes si populaires dans notre quartier. (Je ne serais pas surpris de découvrir que notre ville était la capitale mondiale de Porsche Cayenne!)

Surtout, je me fiche de ce que les autres pensent. Mon style de vie fonctionne pour moi. Mes choix sont alignés sur mes valeurs et ils m'ont aidé (et continuent de m'aider) à atteindre l'indépendance financière. Si je devais acheter un SUV de 69 000 $ au lieu d'un pick-up de 1 900 $, je serais peut-être plus riche de l'extérieur, mais je ne le ferais pas être plus riche. Je serais plus pauvre.

Donc, la plupart du temps, je me fiche de ce que les autres pensent. Mais une partie de moi le fait. Je ne peux pas m'en empêcher. Comme je l'ai dit, ce truc est brûlé dans nos cerveaux. Nous voulons nous intégrer.

Et, comme Kim, je ne me suis pas senti à l'aise d'avoir des gens au cours des trois dernières années. Je ne suis pas fier de notre maison en ce moment. Ce n'est pas un endroit que je veux montrer. Au lieu d'inviter des amis à s'asseoir dans le bain à remous, Kim et moi suggérons toujours de nous rencontrer ailleurs. Autant que je veux croire que les apparences ne comptent pas pour moi, elles le sont. Oui, comment les choses sont importe plus, mais apparemment comment les choses sembler est toujours quelque chose que je considère.

Dernières pensées

Après des années à en parler, Kim a finalement acheté une nouvelle voiture le mois dernier. Son Honda Accord 1997 est parti, remplacé par un Toyota RAV4 2016. La Honda, comme mon camion, ressemblait à un morceau d'ordure. La peinture s'écaillait et les choses s'effondraient à l'intérieur de la cabine. Le RAV4 de Kim, d'autre part, est une chose de beauté pleine d'options.

«Conduire le RAV4 me fait me sentir spécial», m'a dit Kim lundi soir. «C'est tellement chic. C'est tellement en avance sur ma Honda, c'est ridicule. C'est comme l'avenir. Ça me fait me sentir riche! » Comme vous pouvez l'imaginer, cela ne m'a rendu plus désireux d'acheter une nouvelle voiture! je Je veux me sentir spéciale. je veulent se sentir riches.

Cela n'aide pas que la question de l'achat de voitures de Les rapports des consommateurs est venu mardi. J'ai passé beaucoup trop de temps la semaine dernière à construire ma propre voiture sur divers sites Web de fabricants. Ne me sentirais-je pas mieux de conduire une nouvelle voiture avec de nouvelles fonctionnalités? (Réponse: Probablement pas, mais une partie de moi le croit.)

Heureusement, ce n'est pas souvent que je m'emballe dans les apparences. Quand je m'inquiète de ce que les autres pensent, je:

  • Rappelez-moi mon énoncé de mission personnel. Une nouvelle voiture correspond-elle à mes valeurs? Est-ce une maison de fantaisie? Une image réussie? Y a-t-il d'autres choses plus importantes?
  • Connectez-vous avec des gens partageant les mêmes idées. Quand je ne passe pas assez de temps avec mes amis FIRE, je commence à ressentir une pression pour me conformer aux normes de la société. Mais quand je suis en mesure d'assister à des événements comme le Sommet sur la liberté financière ou le chautauqua en Équateur, je me rends compte que je suis peut-être un cinglé, mais je ne suis pas le seulement bizarre.
  • Donnez-moi la permission d'acheter ce que je veux. Si mes choix de dépenses sont délibérés, très bien. Ce n'est pas mal d'acheter une nouvelle voiture – et je pense que je le ferai bientôt. Cela pourrait être dans cinq semaines ou cinq ans. Quand je fais l'achat, je ne me sentirai pas coupable. Je peux me le permettre. Mais je ne veux pas succomber à la démangeaison de la nouvelle voiture simplement pour le plaisir des apparences.

Certaines personnes semblent riches mais n'ont rien. Quelques personnes sont riches mais semblent n'avoir rien. La plupart des gens se situent quelque part au milieu. Les apparences sont-elles importantes? Je ne sais pas. Ma tendance est de dire: «Non, pas du tout.» Mais j'ai l'impression que la vraie réponse est: "Oui, les apparences comptent – mais juste un peu."

Qu'est-ce que vous pense? Quelle est l'importance des apparences? Comment équilibrez-vous la façon dont les choses sont et la façon dont les choses apparaissent? Vous souciez-vous de la façon dont les autres vous perçoivent, vous et votre famille? Conduirez-vous une camionnette de 27 ans? Souhaitez-vous renoncer à un condo de luxe pour un chalet? Alors que vous poursuivez vos objectifs financiers, où trouvez-vous le courage d'être différent?

Auteur: J.D. Roth

En 2006, J.D.a fondé Get Rich Slowly pour documenter sa quête pour sortir de la dette. Au fil du temps, il a appris à épargner et à investir. Aujourd'hui, il a réussi à atteindre une retraite anticipée! Il veut vous aider à maîtriser votre argent – et votre vie. Aucune arnaque. Pas de gadgets. Juste des conseils sur l'argent intelligent pour vous aider à atteindre vos objectifs.