De grandes leçons de grands hommes

Parce que j'écris un blog sur les finances personnelles, j'ai lu beaucoup de livres sur l'argent. Je vais être honnête: ils sont généralement assez ennuyeux. Bien sûr, ils peuvent vous dire comment investir dans des obligations ou comment trouver la dernière faille du code fiscal. Mais la plupart d'entre eux manquent d'un certain quelque chose: l'élément humain.

Au fil des ans, j'ai trouvé que c'était amusant de lire un autre type de livre d'argent pendant mon temps libre. J'ai découvert la joie des biographies classiques et des manuels de réussite, en particulier ceux écrits par (ou sur) des hommes riches et / ou prospères. Quand je lis sur Benjamin Franklin ou Booker T. Washington ou J.C. Penney, j'apprends beaucoup – pas seulement sur l'argent, mais sur la façon d'être une meilleure personne.

Voici quelques-unes des leçons les plus importantes que ces livres, écrits par et sur de grands hommes d'autrefois, m'ont appris.

Être tenace

"Tout le monde peut être un homme à mi-chemin, mais celui qui monte au-dessus de cette classe est celui qui continue à pousser sans cesse." – J. Ogden Armor, Pierres de touche du succès (1920)

Plus que toute autre, une leçon se démarque des livres que j'ai lus: ne jamais abandonner. Si vous avez un objectif ou un rêve, poursuivez-le. S'il y a une cause en laquelle vous croyez vraiment, alors battez-vous pour elle. Cela ne veut pas dire que vous devez poursuivre obstinément la cupidité ou la gourmandise, mais que vous devez faire de votre mieux pour réaliser les choses qui sont importantes pour vous. Grands hommes – et grandes femmes aussi! – lutter contre des obstacles de taille pour atteindre leurs destinations. Dans tout ce que vous faites, faites de votre mieux. Et rappelez-vous: la route vers la richesse est pavée d'objectifs.

Exercer la maîtrise de soi

"Il est plus facile de supprimer le premier désir que de satisfaire tous ceux qui le suivent." – Benjamin Franklin, Le chemin de la richesse (1758)

Parce qu'il avait vraiment du mal à réguler ses impulsions, Benjamin Franklin a tenté de codifier sa quête de maîtrise de soi. Comme Brett l'a écrit à The Art of Manhness, Franklin s'est engagé à treize vertus, et il a développé un système pour suivre à quel point il était discipliné dans sa poursuite quotidienne de ces idéaux. Il n'y a rien de mal à une indulgence occasionnelle. Mais lorsque l'indulgence devient une habitude – ou pire, un vice – cela peut affecter votre vie. Détruisez-le même. Si vous avez des habitudes qui vous empêchent de réaliser votre potentiel, trouvez un moyen de renforcer votre maîtrise de soi. (Vous pouvez, par exemple, utiliser les objectifs de Joe pour suivre vos progrès, tout comme Benjamin Franklin l'a fait.)

Faire la bonne chose

«Pour être vraiment riche, quelle que soit sa fortune ou son absence, un homme doit vivre selon ses propres valeurs. Si ces valeurs n'ont pas de sens personnel, aucune somme d'argent gagnée ne peut cacher le vide de la vie sans elles. » – John Paul Getty, Comment être riche (1961)

Ayez un code d'honneur et respectez-le. Votre code d'honneur peut provenir de votre foi, de votre éducation ou de votre famille. Quelle que soit la source, vivez selon ces valeurs. La vie est remplie de tentations. Plus vous en accomplirez, plus les gens vous tenteront avec des offres de gains rapides ou de plaisirs passagers. Beaucoup de gens y succombent, mais ceux qui réalisent rarement ce qu'ils pourraient avoir s'ils s'en tenaient à leurs principes. Les livres que j'ai lus sont remplis d'histoires de gens qui ont résisté à l'envie de compromis et qui croient que cela a été la clé de leur succès. Ne trichez pas. Être honnête. Travailler dur. Et embrasse la règle d'or.

Adoptez la règle d'or

«La bonne volonté est l'un des rares atouts vraiment importants de la vie. Un homme déterminé peut gagner presque tout ce qu'il recherche, mais à moins qu'il ne gagne de la bonne volonté, il n'a pas beaucoup profité. » – Henry Ford, Ma vie et mon travail (1922)

James Cash Penney – l'homme derrière la chaîne de magasins à rayons J.C. Penney – pensait que le succès pouvait être mesuré par la façon dont un homme traitait les autres. Dans son livre, Cinquante ans avec la règle d'or, Penney décrit son adhésion à vie à cette maxime: "Faites aux autres ce que vous voudriez qu'ils vous fassent." D'autres grandes personnes à travers l'histoire ont cru la même chose. Ils pensaient que leur fortune ne provenait pas de la poursuite de l'argent, mais de la production de quelque chose de valeur pour les autres. Mais ce principe vaut également en dehors des affaires. Dans vos relations avec vos amis, votre famille et des étrangers, traitez les autres comme vous aimeriez être traité. Cela renforce le capital social et renforce la fibre de la communauté.

Payez-vous d'abord

"Beaucoup d'hommes sont pauvres aujourd'hui, bien qu'il ait travaillé comme un esclave, simplement parce qu'il ne pouvait pas sauver." – Orison Swett Marden, Le jeune homme entrant dans les affaires (1903)

Un autre fil conducteur dans la plupart de ces livres – et dans les classiques des finances personnelles comme L'homme le plus riche de Babylone – est l'importance de l'épargne. "Payez-vous d'abord", dit le vieil adage, et c'est un excellent conseil. Si vous mettez de côté dix ou vingt pour cent de tout ce que vous gagnez, votre fortune augmentera bien au-delà de celle de vos pairs. Une partie de cet argent doit être investie d'une manière qui vous rend confortable. (Si vous ne l'avez pas déjà fait, vous devriez en apprendre davantage sur les concepts d'allocation et de diversification des actifs.) Mais une partie de votre argent devrait également être mise de côté dans un fonds d'urgence. Lorsque vous épargnez – lorsque vous vous payez en premier – vous utilisez la force de votre jeunesse pour assurer votre avenir incertain.

Évitez la dette

"Soyez assurés que cela fait beaucoup plus de mal à l'esprit d'être endetté que de se passer de tout article que nous pouvons souhaiter." – Thomas Jefferson, lettre à sa fille Martha (14 juin 1787)

Beaucoup de jeunes ont des problèmes de dette – je l'ai fait moi-même. Mais ceux qui ne sont pas en mesure de surmonter leurs habitudes de dépenses risquent de se retrouver toujours pauvres. Lorsque vous payez des intérêts à quelqu'un d'autre, vous ne pouvez pas gagner d'intérêts pour vous-même. Lorsque vous êtes endetté, vos options sont limitées. Vous ne pouvez pas choisir, par exemple, de prendre un mois de congé pour voyager à travers le pays avec un ami. Vous ne pouvez pas quitter un emploi que vous détestez. Si vous l'avez fait, comment vos factures seraient-elles payées? Certes, un certain montant de dette est utile en affaires, mais faites-en une politique dans votre vie personnelle de ne jamais emprunter pour quelque chose dont la valeur diminuera. (Et si vous êtes déjà en retard, faites de votre dette une priorité le plus tôt possible.)

Gardez bien

«Le fondement de la réussite dans la vie est la bonne santé: c'est le substrat de la fortune; c'est la base du bonheur. Une personne ne peut pas très bien accumuler une fortune lorsqu'elle est malade. » – P.T. Barnum, L'art de l'argent (1880)

Votre santé est votre plus grand atout. Si vous manquez de santé, vous ne pouvez pas travailler et ne pouvez pas générer de revenus. La santé vous permet de vous engager dans des activités productives, au travail et pendant les loisirs. Il vous permet de profiter de la compagnie de vos amis et de votre famille. Et cela vous permet de vivre avec vigueur. Gardez votre santé. Ne négligez pas votre corps. Bien manger. Exercice régulier. Si vous buvez ou fumez, faites-le avec modération. Vous ne vivrez pas éternellement, mais avec un peu de prudence et de prévoyance, vous vous rapprocherez peut-être un peu!

Ne convoitez pas

«En souhaitant être ce qu'il appelle« à jour »ses amis ou ses compagnons, beaucoup de jeunes hypothèquent son avenir.» – Orison Swett Marden, Le jeune homme entrant dans les affaires (1903)

Il ne vaut jamais la peine de se comparer aux autres. D'une part, vous pouvez vous retrouver envie de posséder les mêmes choses qu'eux. Votre meilleur ami achète une nouvelle Ford Mustang, et soudain vous en voulez une aussi. Vos collègues sortent boire un verre le vendredi soir, mais vous êtes fauché – la tentation de participer, d'avoir ce que les autres ont, peut être insupportable. Concentrez-vous uniquement sur vous-même et sur la façon dont les choses que vous possédez et vos relations avec vos objectifs. Ne soyez pas jaloux des autres. (Voici un message du célèbre essai «Acres of Diamonds»: au lieu de chercher ailleurs la richesse, regardez votre propre vie.)

Vivez modestement

"C'est donc le devoir de l'homme riche … De donner l'exemple d'une vie modeste et sans ostentation, de fuir l'étalage ou de l'arrogance." – Andrew Carnegie, L'évangile de la richesse (1889)

C'est le revers de la médaille «Ne convoitez pas». Tout comme vous ne devez pas laisser le comportement de vos amis influencer vos décisions de dépenses, soyez également conscient de votre influence sur eux. Si vous avez de l'argent, ne l'étalez pas. Et si vous n'avez pas d'argent, ne faites pas semblant. C'est bien (même bon) d'acheter des produits de qualité, mais ne soyez pas tape-à-l'œil. Vivez simplement et bien.

Pratiquer la patience

"Peu importe le talent ou l'effort, certaines choses prennent du temps: vous ne pouvez pas produire un bébé en un mois en faisant tomber enceinte neuf femmes." – Warren Buffett, rapport annuel de Berkshire Hathaway (1985)

Trop de gens veulent «devenir riches rapidement». Ils sont à la recherche d'argent rapide. Ils veulent aussi perdre du poids maintenant, être un grand écrivain maintenant, être en gestion maintenant. Cette obsession du «maintenant» est un problème. Dans son nouveau livre Valeurs aberrantes, Malcolm Gladwell écrit que la différence entre ceux qui réussissent et ceux qui échouent est de 10 000 heures. Autrement dit, ceux qui atteignent la maîtrise ont patiemment pratiqué leur métier pendant au moins 10 000 heures – l'équivalent de cinq ans de travail à temps plein. Lorsque les gens me demandent pourquoi Get Rich Slowly a réussi, l'une de mes réponses est que j'y ai travaillé plus de 60 heures par semaine au cours des quatorze dernières années. La pratique peut ne pas «rendre parfait», mais elle engendre certainement le succès.

Donnez généreusement

«L'épargne ne s'arrête pas à elle-même, mais étend ses avantages aux autres. Il fonde des hôpitaux, dote des associations caritatives, crée des collèges et étend les influences éducatives. » – Samuel Smiles, Épargne (1875)

Je n'ai pas été élevé dans une culture de don. C'est seulement quelque chose que je commence à apprendre à l'âge mûr. Mais en lisant les choix de ceux qui m'ont précédé, il est clair qu'ils ont tiré satisfaction (et ont fait beaucoup de bien) en donnant généreusement – pas seulement en argent, mais aussi en temps et en connaissances. N'amassez pas les choses que vous avez. Partagez-les pour que les autres en profitent également. Pensez à l'abondance, pas à la rareté.

Adoptez un état d'esprit d'abondance

«J'ai appris la leçon que les grands hommes cultivent l'amour et que seuls les petits hommes nourrissent un esprit de haine. J'ai appris que l'aide apportée aux faibles rend celui qui les donne forts; et que l'oppression du malheureux rend un faible … Je ne permettrais à aucun homme, quelle que soit sa couleur, de rétrécir et de dégrader mon âme en me faisant le haïr. " – Booker T. Washington, De l'esclavage (1901)

Regardez, les gens sont des gens. Chacun de nous essaie de se frayer un chemin à travers cette vie de la meilleure façon possible. Je ne suis peut-être pas d'accord avec votre approche et vous ne pouvez pas être d'accord avec la mienne, mais cela ne ne pas signifie que nous ne pouvons pas coexister pacifiquement. Je n'ai pas à vous haïr pour ce que vous croyez; vous n'avez pas à me détester pour ma vision du monde. Il y a trop de haine dans ce pays (et ce monde) en ce moment. La haine découle d'un manque de patience, d'un manque d'empathie, d'un manque d'esprit. Fondamentalement, la haine est l'état d'esprit de rareté en action: «Il n'y a pas assez pour moi, donc il y a certainement pas assez pour des gens comme vous. " Je ne l'achète pas. Je crois qu'il y en a pour tout le monde, et qu'il est de notre responsabilité d'aider les autres à partager l'abondance. Ça a l'air ringard, je sais, mais j'y crois vraiment.

Apprendre du Joe moyen

Au cours de la dernière décennie, j'ai pris plaisir à lire les histoires réelles de la façon dont les grands hommes sont devenus grands. (Et de grandes femmes aussi!) Mais j'ai aussi trouvé instructif de lire sur les expériences d'une personne ordinaire – des gens comme vous et moi.

Un livre que je recommande fortement (surtout compte tenu de l'état de l'économie) est Les temps difficiles par Studs Terkel. Les temps difficiles est une histoire orale de la Grande Dépression. Terkel a interviewé des dizaines d'hommes et de femmes sur leurs expériences au cours des années 1930. Leurs histoires sont incroyables et elles offrent un excellent aperçu de la façon dont nous pouvons vivre une vie meilleure aujourd'hui. (J'ai écrit plus sur ce livre au cœur de la Grande Récession.)

Allez-y, mes amis, et faites de grandes choses.

Remarque: Cet article a été initialement publié dans The Art of Manhness sous une forme légèrement différente. En outre, pour la fête des mères, Tanja Hester de Our Next Life a partagé une pièce d'accompagnement présentant les grandes leçons des grandes femmes. Vérifiez-le!