Comment se préparer à une catastrophe naturelle

Mon monde est en feu.

Comme vous l'avez peut-être entendu, une grande partie de l'Oregon brûle en ce moment. Grâce à une combinaison «unique dans une vie» de variables météorologiques et climatiques – un été long et sec conduisant à des températures élevées et une faible humidité, puis une tempête de vent anormale en provenance de l'est – une grande partie de l'État s'est transformée en amadou plus tôt cette semaine. Et puis l'amadou s'est enflammé.

En ce moment même, notre quartier est enveloppé de fumée.

Je suis assis dans mon abri à écrire, regardant un voile beige accroché aux arbres et aux maisons voisines. L'odeur de la fumée est intense. Mes yeux brûlent. Après tout ce qui s'est passé cette année, cela ressemble à un pas de plus vers l'apocalypse. Tellement fou!

Heureusement, Kim et moi (et les animaux de compagnie) sommes relativement en sécurité. Nous sommes inquiets, bien sûr, mais pas aussi préoccupé. Nos cerveaux de lézards nous donnent envie de fuir. («Combattez ou volez» et tout ça.) Mais nos cerveaux rationnels savent qu'à moins qu'un nouveau feu ne commence quelque part à proximité, nous devrions être en sécurité.

Voici une carte actuelle de la situation des incendies dans notre comté. (Cliquez sur l'image pour ouvrir une version plus grande dans une nouvelle fenêtre.)

Carte des incendies de forêt dans notre comté

Les zones en rouge sont sous ordre d'évacuation obligatoire. (Et les points rouges sont des zones qui ont brûlé, je pense. Ils ont ajouté les points à la carte ce matin.) Les résidents des zones ombrées en jaune doivent être préparés à partir à tout moment. Et les zones en vert sont simplement en alerte.

Vous voyez cette ville appelée Molalla? C'est là que vivent ma mère et un de mes frères. La résidence-services de ma mère a été évacuée vers une ville à trente kilomètres de là. Mon frère et sa famille ont volontairement quitté leur maison pour la fabrique de boîtes de notre famille. Mais même cela ne semble pas sûr à 100%. (L'usine de boîtes est située juste à gauche de ce groupe de points rouges au sommet de la zone jaune autour de Molalla.)

Kim et moi vivons près du «e» à Wilsonville. Nous sommes à plus de vingt miles du plus proche actif Feu. Nous devrions être en sécurité. Mais, comme je l'ai dit, nous sommes inquiets. J'ai donc passé une grande partie de la journée d'hier à préparer une éventuelle évacuation.

Catastrophes naturelles

Nous, les Oregon, n'avons pas de protocole pour les évacuations d'urgence. Ce n'est pas quelque chose qui nous traverse vraiment l'esprit.

Bien que le nord-ouest du Pacifique possède des volcans, les éruptions sont suffisamment rares pour que nous n'y pensons jamais. Et oui, des tremblements de terre se produisent. Finalement, nous aurons «le Big One» qui dévaste la région, mais encore une fois, il n'y a aucun moyen de le prédire et ce n'est pas quelque chose autour duquel nous construisons nos vies. (Eh bien, de nombreuses personnes ont ajouté un renforcement antisismique à leurs maisons, mais c'est à peu près tout.)

Au cours des cinquante ou soixante dernières années, la région de Portland a connu quatre autres catastrophes naturelles.

Maintenant, en 2020, nous vivons les pires incendies de forêt que l'État ait jamais connus. C'est à peu près une catastrophe tous les dix ou quinze ans, et c'est la première de mes 51 années sur Terre qui m'a fait réfléchir à la nécessité d'une préparation à l'évacuation.

Kim et moi nous posons beaucoup de questions.

Si nous devions évacuer, où irions-nous? Quelle route prendrions-nous? Que pourrions-nous emporter avec nous? Comment préparerions-nous notre maison pour augmenter ses chances de survivre à un incendie potentiel?

Permettez-moi de partager ce que nous avons décidé et ce que nous avons appris. (Et s'il vous plaît, partagez ce que tu connaître la préparation aux situations d'urgence, n'est-ce pas?)

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=P6spsgj39SY (/ incorporer)

Préparation à l'évacuation

La première chose que nous avons faite a été de réfléchir à une liste de choses importantes pour nous. Sans référence aux experts, qu'est-ce que nous voudrait faire et / ou emporter avec nous, si nous devions évacuer.

  • Nos animaux (et fournitures pour animaux).
  • Téléphones, ordinateurs et cordons de charge.
  • Documents importants de notre coffre-fort incendie.
  • Un sac pour chacun de nous contenant des vêtements et des articles de toilette.
  • Sacs de couchage et oreillers.
  • Objets sentimentaux. (Nous n'avons aucun «précieux».)
  • Créez une visite vidéo de la maison à des fins d'assurance (assurez-vous de mettre en évidence les objets de valeur).
  • Éloignez les objets combustibles de la maison.

Après avoir créé notre propre liste, nous avons consulté les experts.

Dans ce cas, nous avons examiné les sites Web des communautés de Californie. La Californie fait constamment face aux incendies de forêt. (Et, en fait, le frère de Kim et sa famille ont récemment dû aider à évacuer leur ville à cause des incendies de forêt!) Sans raison particulière, j'ai choisi de suivre les directives du comté de Marin, en Californie. Je pensais qu'ils savaient de quoi ils parlaient!

Le site Web FIRESafe MARIN contient un tas de ressources intéressantes dédiées à la planification et à la préparation aux incendies de forêt. J'aime particulièrement leur liste de contrôle d'évacuation. Bien que ce formulaire soit spécifique aux incendies de forêt, il pourrait être facilement adapté à d'autres utilisations, telles que la préparation aux ouragans ou aux tremblements de terre.

Le site Web ready.gov est un excellent ressource pour la préparation aux catastrophes. Il contient de nombreuses informations sur la préparation aux problèmes de toutes sortes. Tu devrais y jeter un coup d'oeil.

Créer un kit Go

FIRESafe MARIN et d'autres groupes recommandent de préparer une trousse de secours bien avant d'éventuels problèmes. Chaque personne doit avoir son propre Go Kit et chacun doit être rangé dans un sac à dos. (Dans notre cas, j'ai plusieurs sacs à dos bon marché que j'ai achetés lors d'un voyage à l'étranger. Ils sont parfaits pour les kits Go.)

Que devez-vous conserver dans un kit Go? Cela dépend de l'endroit où vous vivez, bien sûr, et des types de catastrophes auxquels votre région est exposée. Mais d'une manière générale, vous voudrez peut-être que vos kits contiennent:

  • Un bandana et / ou un masque ou un respirateur N95.
  • Un changement de vêtements.
  • Une lampe de poche ou une lampe frontale avec des piles de rechange.
  • Clés de voiture supplémentaires et argent liquide.
  • Une carte avec les itinéraires d'évacuation et un point de rencontre désigné.
  • Médicaments sur ordonnance.
  • Une trousse de premiers soins de base.
  • Photocopies de documents importants.
  • Sauvegarde numérique des fichiers importants.
  • Fournitures pour animaux.
  • Bouteille d'eau et collations.
  • Chargeurs de rechange pour votre équipement électronique.

Cela semble beaucoup de choses, mais ce n'est pas le cas. Ces choses devraient s'intégrer facilement dans un petit paquet. Chaque Go Kit doit être stocké dans un endroit facile d'accès. Kim et moi n'avons pas encore de Go Kits, mais nous les créerons bientôt. Nous avons l'intention de les ranger dans le placard avant.

La rédaction de cet article me rappelle l'un des premiers messages que j'ai partagés après avoir racheté Get Rich Slowly. Il y a près de trois ans, j'ai écrit sur la façon d'obtenir ce que vous méritez lors du dépôt d'une réclamation d'assurance. Cette information d'un ancien employé d'assurance est très utile (et intéressant).

Dernières pensées

J'ai passé une grande partie d'hier à me préparer à une éventuelle évacuation. Ce n'est pas tant par panique que par essayer de prendre des précautions raisonnables. J'ai rassemblé les choses et les ai mises dans le salon afin que nous puissions être prêts à partir, si nécessaire. Si les autorités devaient nous faire passer du statut de niveau un à niveau deux, je déplacerais ce matériel dans ma voiture.

Aussi par précaution, j'ai déplacé les choses loin de la maison et j'ai bien arrosé toute la cour. (Je ne suis pas sûr que cela fasse une grande différence, mais bon, ça ne peut pas faire de mal.) J'ai créé une visite vidéo de la maison qui met en évidence tout ce que nous avons de valeur. Etc. Cela a pris la majeure partie de l'après-midi.

Ce matin, je peux voir que les voisins font quelque chose de similaire. Nous essayons tous de faire preuve de prudence, je pense.

Kim et moi irons presque sûrement bien. Bien que la fumée soit épaisse ici en ce moment – c'est comme un brouillard brunâtre, et cela obscurcit même ma vue sur la maison du voisin! – il n'y a pas d'incendies très proches de nous. Et à moins d'erreurs ou de stupidité, il n'y aura aucune menace pour notre maison.

Pourtant, il est bon pour nous de prendre des mesures de précaution, maintenant et pour l'avenir. Et c'est probablement intelligent pour tu de faire quelques petits pas aujourd'hui au cas où une catastrophe se produirait demain.