Accentue le positif. Elimine le négatif

Quand Kim et moi allons au lit chaque nuit, nous passons du temps à parcourir Reddit sur nos iPad. C'est marrant. La plupart.

Elle et moi aimons partager des vidéos amusantes sur des animaux (à partir de sous-titres comme / r / animalsbeinggenisuses, / r / happycowgifs et / r / petthedamndog). Kim plonge profondément dans / r / mapporn et / r / documentaires. J'ai lu des articles sur les bandes dessinées, les jeux informatiques et l'indépendance financière.

Mais voici le truc. Après avoir parcouru Reddit pendant trente minutes ou une heure, je ne suis pas satisfait. En fait, je suis souvent de mauvaise humeur. Après avoir parcouru Reddit, j'ai une attitude négative. Ma vision du monde s'est détériorée. Pourquoi? Parce que pour toutes les choses amusantes et intéressantes sur Reddit, il est également rempli de conneries.

Vous voyez, je m'abonne aussi à / r / idiotsincars et / r / publicfreakout et / r / choosebeggars – et des dizaines d'autres comme ceux-ci. Ces subreddits mettent en évidence les pires comportements humains. Et même si la visualisation d'un ou deux messages de forums comme ceux-ci peut être divertissante et / ou intéressante, consommer des quantités massives de ce genre de choses me laisse me sentir sale. (De plus, il y a les commentaires Reddit qui ont tendance à être juvéniles, dogmatiques et myopes. Les commentaires Reddit sont si mauvais que Kim refuse de les lire.)

Cela a pris du temps, mais j'en suis venu à croire que Reddit – ou la façon dont je utiliser Reddit, de toute façon – est un net négatif dans ma vie. Cela fait plus de mal que de bien.

J'ai beaucoup réfléchi à son concept ces derniers temps. Dans les coulisses, j'ai fait beaucoup de petits changements subtils à mon environnement et à ma routine quotidienne. Mon objectif est de réduire ma dépression et mon anxiété en supprimant les personnes, les choses et les expériences qui sont des négatifs et en les remplaçant par des personnes, des choses et des expériences qui sont des positifs.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=CvR-SzeYtlE (/ incorporer)

Qu'entend-on par «net négatif»?

Qu'est-ce que je veux dire par là? Qu'est-ce que j'entends par «net négatif» et «net positif»?

Ces concepts sont simples à comprendre quand on parle de choses sont facilement quantifiables. Dans le sport, par exemple, vous pouvez faire des calculs pour déterminer si un joueur individuel aide ou blesse son équipe quand elle est sur le terrain. Dans les finances personnelles, vous pouvez suivre les statistiques afin de voir quelles habitudes augmentent votre valeur nette et lesquelles la font baisser. La même chose est vraie avec la forme physique ou toute autre activité qui peut être mesurée.

Mais comment mesurez-vous Reddit? Comment puis-je quantifier son effet sur ma vie?

Le problème fondamental, bien sûr, est que dans la plupart des cas, nous ne avoir un moyen de quantifier ce truc. Comment savoir si un hobby est un net négatif ou un net positif? Comment quantifiez-vous le bien et le mal des médias sociaux? Des jeux informatiques? De votre carrière? De vos relations?

Vous ne pouvez pas.

Ce n'est pas un processus scientifique avec des métriques mesurables réelles. Lorsque vous évaluez les avantages et les inconvénients des choses dans votre vie, vous devez utiliser l'intuition. Vous devez deviner.

Pourtant, je pense que la plupart du temps – si nous sommes honnêtes avec nous-mêmes – nous pouvons dire si quelque chose nous aide ou nous gêne. La navigation sur Reddit fait-elle de moi une meilleure personne? Est-ce que ça me fait me sentir mieux? Cela me tient-il mieux informé? Non, pas vraiment. En fait, l'opposé semble être vrai. Je ne peux peut-être pas le prouver avec des chiffres (ou toute autre mesure objective) mais je peux sens il. Donc, peux tu.

Rien n'est bon ou mauvais

Il y a un autre problème qui se pose lorsque l'on essaie d'évaluer si quelque chose est nocif ou bénéfique pour votre bien-être. Peu de choses sont 100% bonnes ou 100% mauvaises. La plupart ont un mélange d'éléments positifs et négatifs.

  • Oui, posséder un chien est une douleur dans le cul – mais avoir un compagnon canin apporte aussi beaucoup de joie. Pour moi, les avantages l'emportent sur les inconvénients.
  • Regarder la télévision est une activité passive insensée. Cela peut être une perte de temps totale. Cela dit, la télévision peut aussi être une évasion divertissante – ou une excellente source d'informations. De plus, la télévision peut offrir une expérience partagée qui suscite la conversation avec la famille et les amis.
  • Même les politiciens que je trouve frustrants ne sont pas complètement mal orientés; même le pire élu fait certains bien. (Et inversement, même le meilleur représentant fait des choses avec lesquelles je ne suis pas d'accord.)

Comme je l'ai dit, peu de choses sont 100% bonnes ou 100% mauvaises.

Si nous pouvions quantifier les personnes, les objets et les expériences de votre vie, la plupart auraient probablement des «scores» proches de zéro – proches du «seuil de rentabilité» – mais quelques-uns de ces scores seraient extrêmement positifs ou extrêmement négatifs.

En regardant ma vie, certaines de mes habitudes et possessions sont clairement préjudiciables. D'autres sont clairement bénéfiques. Dans de nombreux cas, il est facile d'identifier ce qui devrait rester et ce qui devrait disparaître. Bonbons et croustilles? Parlez radio? Médias? Celles-ci sont toutes clairement négatives et n'ont aucune place dans ma vie. Exercice? Du temps avec des amis? En train de lire? La musique de Taylor Swift? Ce sont tous clairement positifs et j'en veux plus.

Le défi vient quand quelque chose est un net négatif – mais il vient aussi avec un aspect positif qui répond à un besoin fondamental. Dans des cas comme celui-ci, il est difficile de savoir quoi faire.

L'alcool en tant que négatif net

Prenez l'alcool, par exemple.

Il y a sans aucun doute cet alcool me détend. À deux heures chaque après-midi, je suis devenu tendu et anxieux. Je peux éliminer cette anxiété en buvant quelques bières. Pendant longtemps, c'est ce que j'ai fait. C'est un aspect positif de la consommation de bière.

Mais si la consommation d'alcool offre de petits avantages à court terme, les inconvénients à long terme sont devenus trop importants pour moi.

L'alcool apaise l'anxiété immédiate… mais induit une anxiété généralisée à plus long terme. Ça me fait grossir. Cela interfère avec ma capacité à faire avancer les choses. Cela endommage mon foie. Etc.

En fin de compte, j'ai décidé que si je devais quantifier les effets de l'alcool sur ma vie, les négatifs l'emporteraient de loin sur les positifs, alors j'ai abandonné pour l'instant. (J'ai arrêté de boire le jour de l'indépendance et mon objectif est de passer un an sans alcool. Ou un an à boire le moins possible.)

Mais qu'en est-il du pot? La marijuana est légale ici en Oregon. Au cours de mes cinquante années sur Terre, j'ai eu une certaine exposition au pot mais pas beaucoup. (La plupart du temps, je l'ai utilisé comme somnifère.) Au cours des deux derniers mois, cependant, je l'ai expérimenté pour remplacer l'alcool et je peux voir qu'il offre certains avantages. Mais j'en suis venu à croire que le pot est aussi un net négatif pour moi.

Non, le pot ne contient pas de calories. Non, ça ne me donne pas la gueule de bois le lendemain. Non, cela ne coûte pas un bras et une jambe. Mais pot Est-ce que me rendre stupide – à la fois dans le présent et dans le futur. Cela sape ma motivation. Et il ne semble pas y avoir de terrain d'entente avec cela. Je peux boire quelques bières et profiter d'un buzz doux et agréable. Quand je consomme du pot, c'est tout ou rien et je n'aime pas ça.

Pire, parfois le pot me rend paranoïaque. Quand cela arrive, il suce. De plus, tout comme l'alcool aide à soulager l'anxiété à court terme tout en exacerbant l'anxiété à long terme, le pot semble aider à lutter contre la dépression à court terme tout en augmentant la dépression à long terme. Yikes!

Donc, je pense que mon expérience avec la marijuana a presque terminé son cours. Ensuite, je vais jouer avec la pleine conscience et la méditation comme moyen de gérer la dépression et l'anxiété.

Repenser les médias sociaux

Il est plus difficile d'évaluer des choses comme les médias sociaux.

Depuis plus d'une décennie maintenant, je suis actif sur Facebook. J'aime ce qu'était Facebook. C'était un moyen pour moi de rester en contact avec mes amis, de voir des mises à jour sur leurs enfants et leurs animaux de compagnie, leurs voyages et leurs carrières. Plus précisément, c'était (et est) un moyen pour moi pour partager ce qui se passe dans ma vie. (La vraie raison pour laquelle mon blog personnel est mort? Facebook. J'utilise mon flux Facebook comme blog personnel.)

Au cours des cinq dernières années, cependant, la plate-forme a changé. Les gens utilisent de plus en plus Facebook pour épouser leurs convictions politiques. (Pourquoi? Pourquoi? Pourquoi? Pourquoi? Quelqu'un a-t-il déjà été influencé par un message politique sur Facebook? Jamais?) Les publicités sur la plate-forme sont invasives et ennuyeuses. Et les algorithmes de Facebook semblent déterminés à me montrer des messages des mêmes personnes encore et encore. (YouTube fait la même chose et ça me rend fou.)

Tout comme j'envisage de modifier ma relation avec Reddit et avec l'alcool, j'envisage également de changer la façon dont j'utilise Facebook parce que de plus en plus, j'ai l'impression que c'est un net négatif dans ma vie. Et plus le temps passe, le plus grand un Facebook net négatif devient.

Pour moi, il est plus facile d'évaluer Twitter. Twitter est un énorme net négatif. Il n'y a pas de place pour les nuances sur Twitter. Il y a trop de bruit. La plateforme est remplie de toutes les mauvaises choses sur les médias sociaux (brigadage, intimidation, saut aux conclusions, etc.) et aucune des bonnes choses. Donc, j'évite surtout l'endroit.

Pour quelqu'un comme moi, quelqu'un qui croit que les gens sont généralement bons et que le monde est un endroit compliqué et plein de nuances, les médias sociaux sont profondément problématiques. Ce n'est pas intrinsèquement mauvais – je peux imaginer des plateformes de médias sociaux utiles et productives – mais la façon dont les principaux acteurs ont choisi de mettre en œuvre leurs fonctionnalités favorise la pensée de groupe, la négativité et la propagation de la désinformation.

Il y a un autre énorme problème avec les médias sociaux, y compris Reddit. Cela tue ma capacité d'attention. Avant Facebook – c'est-à-dire avant mon adhésion en octobre 2007 – je me suis engagé dans de nombreuses activités qui nécessitaient une attention particulière. Je lis des romans et non-fiction pour le plaisir. J'ai écrit de longs articles. J'ai créé des sites Web et même écrit des programmes informatiques rudimentaires pour améliorer ma vie.

Aujourd'hui, ma capacité d'attention est pratiquement nulle. C'est difficile pour moi d'assister à une sitcom de 23 minutes sans parler d'un film entier. Je peux me concentrer pour lire un article de blog, mais un livre entier? Eh bien, c'est difficile. Si je m'assois pour lire un livre, je deviens agité après seulement dix ou vingt minutes. Je n'ai aucune patience.

Je pense que ce problème est directement lié au temps que je passe sur les réseaux sociaux. Les réseaux sociaux m'ont conditionné à avoir une courte durée d'attention, et c'est un énorme négatif dans ma vie. J'ai soif de pouvoir plonger à nouveau profondément.

Débarrassez-vous de tout ce qui ne suscite pas de joie

Garder les positifs nets

Comme les lecteurs de longue date le savent, je suis fan de la méthode KonMari de nettoyage et d'organisation. Marie Kondo soutient que vous ne devriez acheter, posséder et conserver que les choses qui «suscitent la joie» dans votre vie. Chacun de vos biens doit être un trésor.

Ce qu'elle demande vraiment aux gens de faire, c'est d'examiner leurs biens pour déterminer s'ils sont positifs ou négatifs. Une chemise qui «suscite la joie» – comme par exemple «Golden Boy» de Jerry Seinfeld – est un net positif dans votre vie, et vous devriez la garder.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=CEp6-MAFbCY (/ incorporer)

Ce que je fais depuis quelques mois, c'est évaluer tout dans ma vie pour trouver ce qui suscite la joie et, au contraire, ce qui aggrave le désespoir. Je veux plus du premier et moins du second. (Beaucoup de choses sont neutres, bien sûr. Ma brosse à dents n'éveille pas la joie ni n'approfondit le désespoir mais est quelque chose que je choisis de garder.)

Voici quelques-unes des stratégies que j'emploie au cours de ce processus:

  • Développez une prise de conscience de la façon dont les gens, les choses et les expériences m'affectent. J'écris beaucoup sur les dépenses conscientes. Trop de gens dépensent sans réfléchir. Je veux qu'ils soient plus délibérés sur la façon dont ils utilisent leur argent. Eh bien, la même idée s'applique à la façon dont nous utilisons notre temps et notre énergie. Je veux faire attention à laquelle de mes habitudes me fait me sentir bien et à laquelle je me sens mal. Je veux remarquer lesquels de mes biens améliorent ma vie et lesquels aggravent la situation.
  • Changer ma relation avec les éléments et les comportements problématiques. Est-il possible de réduire ou de minimiser les éléments négatifs et / ou d'augmenter les éléments positifs? Reddit est un excellent exemple. Si certains subreddits apportent de la joie dans ma vie et d'autres me font du mal, alors la solution évidente est d'arrêter de lire les forums qui contribuent à l'énergie négative. Sur Facebook, je pourrais arrêter de suivre les gens qui insistent pour l'utiliser comme plateforme pour épouser des convictions politiques et / ou se plaindre.
  • Cherchez un remplaçant qui suscite la joie au lieu d'approfondir le désespoir. J'utilise l'alcool comme mécanisme d'adaptation inadapté pour gérer l'anxiété et la dépression. J'ai essayé de remplacer la bière par du pot, mais cela présentait ses propres problèmes. Ensuite, je vais essayer pour explorer la méditation. Si cela ne fonctionne pas, je continuerai à chercher quelque chose qui vous aidera – sans emporter un tas de bagages.
  • Accentuer le positif! Il y a tellement de choses que j'aime dans ma vie mais trop souvent je suis distrait par les mauvaises choses. C'est stupide. Je pense que si je peux consacrer plus de temps et d'attention aux bonnes choses, cela évincera naturellement le négatif. Droite? Droite?

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=ZJI7kc6s0l4 (/ incorporer)

Vais-je recommencer à boire de l'alcool? Vais-je abandonner Facebook? Reddit? Quel est le rôle des jeux vidéo dans ma vie? Combien de temps dois-je consacrer à la lecture? À la télévision? S'exercer? Pour bloguer?

Au cours des prochains mois, j'essaierai de répondre à ces questions (et plus encore!) En explorant quels aspects de ma vie sont négatifs et lesquels sont positifs. Heureusement, la plupart de ce processus est amusement. J'apprécie. La partie difficile vient quand je dois décider comment aborder les choses qui sont toutes les deux bonnes et mauvais. Ensuite, les décisions deviennent beaucoup plus difficiles …